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Sujet: El Alamein ...  (Lu 561 fois)





El Alamein ...
« le: Octobre 17, 2007, 08:41:55 »


Pris au mot

In July 1942, General Erwin Rommel and the Italo-German Panzer Armee Afrika, (part of the Deutsches Afrika Korps) were only 113km (70 miles) from Alexandria. The situation was so serious that Winston Churchill made the long journey to Egypt to discover for himself what needed to be done. Churchill decided to make changes to the command structure. General Harold Alexander was placed in charge of British land forces in the Middle East and Bernard Montgomery became commander of the Eighth Army.

On 30th August, 1942, Erwin Rommel attacked at Alam el Halfa but was repulsed by the Eighth Army. Montgomery responded to this attack by ordering his troops to reinforce the defensive line from the coast to the impassable Qattara Depression. Montgomery was now able to make sure that Rommel and the German Army was unable to make any further advances into Egypt.

Over the next six weeks Montgomery began to stockpile vast quantities of weapons and ammunition to make sure that by the time he attacked he possessed overwhelming firepower. By the middle of October the Eighth Army totalled 195,000 men, 1,351 tanks and 1,900 pieces of artillery. This included large numbers of recently delivered Sherman M4 and Grant M3 tanks.

On 23rd October Montgomery launched Operation Lightfoot with the largest artillery bombardment since the First World War. The attack came at the worst time for the Deutsches Afrika Korps as Erwin Rommel was on sick leave in Austria. His replacement, General George Stumme, died of a heart-attack the day after the 900 gun bombardment of the German lines. Stume was replaced by General Ritter von Thoma and Adolf Hitler phoned Rommel to order him to return to Egypt immediately.

The Germans defended their positions well and after two days the Eighth Army had made little progress and Bernard Montgomery ordered an end to the attack. When Erwin Rommel returned he launched a counterattack at Kidney Depression (27th October). Montgomery now returned to the offensive and the 9th Australian Division created a salient in the enemy positions.

Winston Churchill was disappointed by the Eighth Army's lack of success and accused Montgomery of fighting a "half-hearted" battle. Montgomery ignored these criticisms and instead made plans for a new offensive, Operation Supercharge.

On 1st November 1942, Montgomery launched an attack on the Deutsches Afrika Korps at Kidney Ridge. After initially resisting the attack, Rommel decided he no longer had the resources to hold his line and on the 3rd November he ordered his troops to withdraw. However, Adolf Hitler overruled his commander and the Germans were forced to stand and fight.

The next day Montgomery ordered his men forward. The Eighth Army broke through the German lines and Erwin Rommel, in danger of being surrounded, was forced to retreat. Those soldiers on foot, including large numbers of Italian soldiers, were unable to move fast enough and were taken prisoner.

For a while it looked like the the British would cut off Rommel's army but a sudden rain storm on 6th November turned the desert into a quagmire and the chasing army was slowed down. Rommel, now with only twenty tanks left, managed to get to Sollum on the Egypt-Libya border.

On 8th November Erwin Rommel learned of the Allied invasion of Morocco and Algeria that was under the command of General Dwight D. Eisenhower. His depleted army now faced a war on two front.

The British Army recaptured Tobruk on 12th November, 1942. During the El Alamein campaign half of Rommel's 100,000 man army was killed, wounded or taken prisoner. He also lost over 450 tanks and 1,000 guns. The British and Commonwealth forces suffered 13,500 casualties and 500 of their tanks were damaged. However, of these, 350 were repaired and were able to take part in future battles.

Winston Churchill was convinced that the battle of El Alamein marked the turning point in the war and ordered the ringing of church bells all over Britain. As he said later: "Before Alamein we never had a victory, after Alamein we never had a defeat."







Re : El Alamein ...
« Répondre #1 le: Octobre 17, 2007, 08:47:09 »



Rommel studying maps during the battle at El Alamein

El Alamein is 150 miles west of Cairo. By the summer of 1942, the Allies were in trouble throughout Europe. The attack on Russia - Operation Barbarossa - had pushed the Russians back; U-boats were having a major effect on Britain in the Battle of the Atlantic and western Europe seemed to be fully in the control of the Germans.

Hence the war in the desert of North Africa was pivotal. If the Afrika Korps got to the Suez Canal, the ability of the Allies to supply themselves would be severely dented. The only alternate supply route would be via South Africa - which was not only longer but a lot more dangerous due to the vagaries of the weather. The psychological blow of losing the Suez and losing in North Africa would have been incalculable - especially as this would have given Germany near enough free access to the oil in the Middle East.

El Alamein was a last stand for the Allies in North Africa. To the north of this apparently unremarkable town was the Mediterranean Sea and to the south was the Qattara Depression. El Alamein was a bottleneck that ensures that Rommel could not use his favoured form of attack - sweeping into the enemy from the rear. Rommel was a well respected general in the ranks of the Allies. The Allied commander at the time, Claude Auchinleck - did not command the same respect among his own men. Auchinleck had to send a memo to all his senior officers that ordered them to do all in their power to correct this:

"…(you must) dispel by all possible means the idea that Rommel represents anything other than the ordinary German general……….PS, I’m not jealous of Rommel."  

In August 1942, Winston Churchill was desperate for a victory as he believed that morale was being sapped in Britain. Churchill, despite his status, faced the prospect of a vote of no confidence in the House of Commons if there was no forthcoming victory anywhere. Churchill grasped the bull by the horns./ he dismissed Auchinleck and replaced him with Bernard Montgomery. The men in the Allied forces respected ‘Monty’. He was described as "as quick as a ferret and about as likeable." Montgomery put a great deal of emphasis on organisation and morale. He spoke to his troops and attempted to restore confidence in them. But above all else, he knew that he needed to hold El Alamein anyway possible.

Rommel planned to hit the Allies in the south. Montgomery guessed that this would be the move of Rommel as Rommel had done it before. However, he was also helped by the people who worked at Bletchley Park who had got hold of Rommel’s battle plan and had deciphered it. Therefore ‘Monty’ knew not only Rommel’s plan but also the route of his supply lines. By August 1942, only 33% of what Rommel needed was getting through to him. Rommel was also acutely aware that while he was being starved of supplies, the Allies were getting vast amounts through as they still controlled the Suez and were predominant in the Mediterranean. To resolve what could only become a more difficult situation, Rommel decided to attack quickly even if he was not well-equipped.

By the end of August 1942, Montgomery was ready himself. He knew that Rommel was very short of fuel and that the Germans could not sustain a long campaign. When Rommel attacked, Montgomery was asleep. When he was woken from his sleep to be told the news, it is said that he replied "excellent, excellent" and went back to sleep again.

The Allies had placed a huge number of land mines south of El Alamein at Alam Halfa. German Panzer tanks were severely hit by these and the rest were held up and became sitting targets for Allied fighter planes that could easily pick off tank after tank. Rommel’s attack started badly and it seemed as if his Afrika Korps would be wiped out. He ordered his tanks north and he was then helped by nature. A sandstorm blew up which gave his tanks much needed cover from marauding British fighters. However, once the sandstorm cleared, Rommel’s force was hit by Allied bombers that pounded the area where the Afrika Corps had their tanks. Rommel had no choice but to retreat. He fully expected Montgomery’s Eighth Army to follow him as this was standard military procedure. However, ‘Monty’ failed to do this. He was not ready for an offensive and he ordered his men to stay put while they held a decisive defensive line.

In fact, Montgomery was waiting for the arrival of something that soldiers in the desert were only allowed to refer to as ‘swallows’. In fact, they were Sherman tanks - 300 of them to assist the Allies. Their 75 mm gun shot a 6lb shell that could penetrate a Panzer at 2000 metres. The 300 ‘Monty’ had were invaluable.

To cope with Montgomery’s attack, the Germans had 110,000 men and 500 tanks. A number of these tanks were poor Italian tanks and could not match the new Sherman’s. The Germans were also short of fuel. The Allies had more than 200,000 men and more than 1000 tanks. They were also armed with a six-pound artillery gun which was highly effective up to 1500 metres. Between the two armies was the ‘Devil’s Garden’. This was a mine field laid by the Germans which was 5 miles wide and littered with a huge number of anti-tank and anti-personnel mines. Going through such a defence would prove to be a nightmare for the Allies.

To throw Rommel off the scent, Montgomery launched ‘Operation Bertram’. This plan was to convince Rommel that the full-might of the Eighth Army would be used in the south. Dummy tanks were erected in the region. A dummy pipeline was also built - slowly, so as to convince Rommel that the Allies were in no hurry to attack the Afrika Korps. ‘Monty’s army in the north also had to ‘disappear’. Tanks were covered so as to appear as non-threatening lorries. Bertram worked as Rommel became convinced that the attack would be in the south.

At the start of the real attack, Montgomery sent a message to all the men in the Eighth Army:

"Everyone must be imbued with the desire kill Germans, even the padres - one for weekdays and two on Sundays."

The start of the Allied attack on Rommel was code-named "Operation Lightfoot". There was a reason for this. A diversionary attack in the south was meant to take in 50% of Rommel’s forces. The main attack in the north was to last - according to Montgomery - just one night. The infantry had to attack first. Many of the anti-tank mines would not be tripped by soldiers running over them - they were too light (hence the code-name). As the infantry attacked, engineers had to clear a path for the tanks coming up in the rear. Each stretch of land cleared of mines was to be 24 feet - just enough to get a tank through in single file. The engineers had to clear a five mile section through the ‘Devil’s Garden’. It was an awesome task and one that essentially failed. ‘Monty’ had a simple message for his troops on the eve of the battle:

"All that is necessary is that each and every officer and men should enter this battle with the determination to see it through, to fight and kill, and finally to win. If we do this, there can be only one result - together, we will hit the enemy for six out of Africa."

The attack on Rommel’s lines started with over 800 artillery guns firing at the German lines. Legend has it that the noise was so great that the ears of the gunners bled. As the shells pounded the German lines, the infantry attacked. The engineers set about clearing mines. Their task was very dangerous as one mine was inter-connected with others via wires and if one mines was set off, many others could be. The stretch of cleared land for the tanks proved to be Montgomery’s Achilles heel. Just one non-moving tank could hold up all the tanks that were behind it. The ensuing traffic jams made the tanks easy targets for the German gunners using the feared 88 artillery gun. The plan to get the tanks through in one night failed. The infantry had also not got as far as Montgomery had planned. They had to dig in.

The second night of the attack was also unsuccessful. ‘Monty’ blamed his chief of tanks, Lumsden. He was given a simple ultimatum - move forward - or be replaced by someone more energetic. But the rate of attrition of the Allied forces was taking its toll. Operation Lightfoot was called off and Montgomery, not Lumsden, withdrew his tanks. When he received the news, Churchill was furious as he believed that Montgomery was letting victory go.

However, Rommel and the Afrika Korps had also been suffering. He only had 300 tanks left to the Allies 900+. ‘Monty’ next planned to make a move to the Mediterranean. Australian units attacked the Germans by the Mediterranean and Rommel had to move his tanks north to cover this. The Australians took many casualties but their attack was to change the course of the battle.

Rommel became convinced that the main thrust of Montgomery’s attack would be near the Mediterranean and he moved a large amount of his Afrika Korps there. The Australians fought with ferocity - even Rommel commented on the "rivers of blood" in the region. However, the Australians had given Montgomery room to manoeuvre.

He launched ‘Operation Supercharge’. This was a British and New Zealander infantry attack made south of where the Australians were fighting. Rommel was taken by surprise. 123 tanks of the 9th Armoured Brigade attacked the German lines. But a sandstorm once again saved Rommel. Many of the tanks got lost and they were easy for the German 88 gunners to pick off. 75% of the 9th Brigade was lost. But the overwhelming number of Allied tanks meant that more arrived to help out and it was these tanks that tipped the balance. Rommel put tank against tank - but his men were hopelessly outnumbered.

By November 2nd 1942, Rommel knew that he was beaten. Hitler ordered the Afrika Korps to fight to the last but Rommel refused to carry out this order. On November 4th, Rommel started his retreat. 25,000 Germans and Italians had been killed or wounded in the battle and 13,000 Allied troops in the Eighth Army.







Re : El Alamein ...
« Répondre #2 le: Octobre 17, 2007, 08:49:43 »


Le 22 septembre, Rommel, trop malade pour continuer à assurer le commandement du DAK, confie celui-ci au général Stümme. Le 23, Rommel décolle de Derna à destination de Rome où il doit rencontrer Benito Mussolini. Après cette escale romaine, Rommel s'envole pour Berlin où il s'entretient cette fois avec le Führer puis après cela il part pour le centre d'hospitalisation du Semmering à proximité de Wiener Neustadt. À ce moment-là, Hitler ne pense aucunement renvoyer Rommel en Libye mais plutôt sur le front russe.

Début octobre, Rommel se rend à Berlin pour répondre à plusieurs interviews pour la presse allemande à laquelle il annonce que l'Afrika Korps atteindra bientôt Alexandrie sans toutefois cacher les difficultés de ravitaillements et l'avance de plus en plus difficile. Son moral est d'ailleurs remonté suite à la promesse d'Hitler de lui envoyer très rapidement des chars Tigre I dont Rommel vient de voir le prototype. Rommel sera ensuite acclamé lors d'un meeting en son honneur dans le palais des sports de Berlin, où tous les dignitaires nazis sont là pour le féliciter. À la tribune, Rommel fera un discours très optimiste sur la suite des opérations puis raconte des anecdotes sur les victoires au quotidien qu'il remporte à la tête de ses troupes.

Il écrit pour se justifier :

« La bataille tourne mal. Nous sommes tout simplements écrasés par le poids de l'ennemi. J'ai fait une tentative pour sauver au moins une partie de l'armée, et je me demande même si elle réussira. Je cherche nuit et jour un moyen de tirer de là nos troupes. Nous allons vers des jours difficiles, les plus difficiles, peut-être, qu'un homme puisse traverser. Les morts sont heureux, pour eux tout est fini. L'ordre du Führer exige l'impossible car une bombe peut tuer même le soldat le plus résolu. Il est évident qu'Hitler n'a rien compris à notre situation en Égypte. »
La retraite, plus ou moins aisée pour les Allemands qui disposent d'un grand nombre de véhicules et donc d'une grande mobilité, est plus délicate pour les divisions italiennes. La division Trento sera encerclée le 5 novembre dans la région de Fouka. Son général, Francesco Scotti, se résignera à déposer les armes n'ayant plus de munitions. Plus au sud ce sont les restes des divisions Pavia, Brescia et Folgore qui capitulent ce même jour. Les généraux Ferraro Orsi (10e corps) et Priederi (Brescia) se feront tuer au combat. Pour la Folgore, la reddition se fait avec les plus grands honneurs, le général Frattini rencontre le général de division Hugues (44e division d'infanterie). Les deux hommes se saluent puis Hugues prend la parole : « Divers rapports me forçaient à croire que vous étiez mort. Je constate avec soulagement qu'il n'en est rien. » Puis il ajoute : « Durant toute ma carrière de soldat, je n'ai jamais rencontré de meilleurs soldats que ceux de la folgore. » Frattini a les larmes aux yeux, la Folgore ne compte plus que 32 officiers et 262 soldats.

 Filmographie  [modifier]
La dure réalité des affrontements du désert, vu du coté de la division Pavia, est présentée de très belle manière dans le film italien El Alamein de Enzo Monteleone, sorti en 2002.

En Afrique pendant ce temps-la, l'armée alliée renforce ses positions et en particulier celle d'El-Alamein. De plus les combats continuent et ce sont en grande partie les Italiens qui soutiennent le poids des combats. Ainsi le 2 octobre, le 10e bataillon, du commandant Grossi, de la Folgore repousse à lui seul une attaque de la 6e brigade néo-zélandaise en détruisant 20 chars Grant mais perd son commandant dans ce combat. Le 12, c'est le groupement Ruspoli qui relève des troupes de la Division Trieste dans l'Himeimat et en particulier les côtes 103 et 125. Là, le groupement fait face à deux ennemis, la chaleur intenable et la maladie provoquée par celle-ci, dysenterie, insolations, scorbut… et qui font des ravages dans les rangs italiens mais aussi les armées alliées qui ne cessent d'attaquer la position. Malgré tout, suite aux pertes provoquées par les hommes du colonel Ruspoli mais aussi aux conditions de vie dans l'armée britannique plusieurs mutineries ont lieu dont celle des troupes australiennes qui refusent tout simplement de retourner à l'assaut.

 La bataille  [modifier]
Mi-octobre Montgomery, avec sa 8e armée britannique qui dispose maintenant de plus de 220 000 hommes ainsi que de 1 600 chars, 1 400 pièces antichars, un millier de canons et un millier d'avions, prépare une grande offensive sur El-Alamein où sont retranchés 96 000 Germano-italiens ne disposant que de 500 chars (dont seulement 200 allemands), de 750 pièces antichars, de 480 canons et de 340 avions. La plus grande partie des troupes est italienne. Sur 12 divisions, 8 sont italiennes (divisions Littorio, Trieste, Trento, Bologna, Brescia, Ariete, Folgore et Pavia) et 4 allemandes, (15 et 21e Panzerdivisions, 90e division motorisée et 164e division d'infanterie), auxquelles il faut ajouter une brigade parachutiste sous le commandement de Ramcke. Dans la nuit du 22 au 23 octobre l'offensive britannique est déclenchée, mais celle-ci se solde par un échec. La division Folgore continue quant à elle à faire des miracles et repousse les assauts répétés de la 44e division d'infanterie et de la 7e division blindée britanniques, renforcées de la 1re Brigade française libres, entre le 23 et le 25 octobre.

Rommel bien que toujours en Allemagne se tient malgré tout informé de ce qui se passe en Afrique. Le 24 octobre, il apprend la mort du général Stumme d'une crise cardiaque ce qui le décide à reprendre le chemin de l'Afrique au plus vite. Le 26 octobre il arrive et s'informe de la situation avec précision.

Le 3 novembre, la division Ariete, équipée de chars M13/40 se lance dans une lutte perdue d'avance contre des Sherman deux fois plus puissants que ses chars. Au soir du 4 novembre, il n'y a plus de division Ariete, celle-ci a été anéantie. Mais ceci n'est qu'un exemple de ce qui arrive aux divers régiments engagés dans cette lutte acharnée.

Hitler avait donné l'ordre à Rommel de résister jusqu'au bout, malgré cela Rommel décide d'abandonner la bataille et de ne pas sacrifier inutilement les troupes et le matériel qui lui reste. Cependant, il n'a plus que 32 chars le 4 novembre lorsque les combats cessent.







Re : El Alamein ...
« Répondre #3 le: Octobre 17, 2007, 08:51:08 »


d'arrêter l'avance des Italo-Allemands(dans la première bataille) et de les repousser d'Afrique du Nord(dans la seconde bataille). Le général Claude Auchinlek(première bataille), et le général Harold Alexander(seconde bataille), commandant le théâtre d'opérations du Moyen-Orient, étaient opposés au maréchal Erwin Rommel, commandant la Panzerarmee-Afrika(et qui fut remplacé du 23 au 26 octobre par le général Stumme pour raisons de santé), qui était sous les ordres du commandant en chef des forces de l'Axe en Afrique, le maréchal Cavallero.
Lors de la première bataille, les Britanniques avaient engagé la VIIIème armée, commandée par le général Auchinlek, soit 35 000 hommes et 160 chars, tandis que les Allemands avaient engagé la Panzerarmee, les 10ème, 20ème, et 21ème CA Italiens, soit 20 000 hommes et 90 chars. Lors de la seconde bataille les Britanniques avaient engagé la VIIIème armée, commandée par le général Bernard Law Montgomery, soit 200 000 hommes, et 1 029 chars, tandis que les Allemands avaient engagé les forces Germano-Italiennes, soit 104 000 hommes, et 489 chars.

C'est le 30 juin 1942, que les Panzerdivisions de Rommel arrivèrent à El-Alamein, situéé à 100 kilomètres à l'ouest d'Alexandrie.

Elles y arrêtèrent leur progression pour attendre le reste de l'Afrikakorps et les divisions Italiennes. Les divisions blindées Britanniques purent ainsi se regrouper derrière la ligne d'El-Alamein, qui était la dernière position de défense possible sur la route du Caire. Cette ligne était bordée au nord par la Méditerranée, au sud par des marécages situés dans la dépression de Qattara, et était longue de 65 kilomètres. Elle était défendue en quatre points fortifiés. Auchinlek confia le secteur côtier, du périmètre d'El-Alamein à la crête de Ruweiset, à la 9ème DI Australienne et à la 1ère DI Sud-Africaine DU 30ème CA du général Norrie. Le flanc du désert, jusqu'à Qattara, était défendu par le 13ème CA du général Gott, et était composé de la DI Néo-Zélandaise, et des 1ère et 7ème DB Britanniques.


Le 1er juillet 1942, Rommel lança une offensive avec 6 500 hommes et 90 chars, entre les crêtes de Ruweiset et de Miteiriya. Il voulait percer le front ennemi, puis remonter vers le nord, pour prendre à revers les défenseurs d'El-Alamein. Mais il fut immobilisé jusqu'à la tombée de la nuit par le point fortifié de Deir el Shein, dont il ignorait l'existence. Il prit Deir el Shein, mais la percée qu'il voulait faire ne put pas être effectuée. La flotte Britannique d'Alexandrie s'était repliée en mer Rouge. Le 2 juillet Rommel réattaqua avec 40 chars mais fut repoussé. Le 3, il réessaya avec la division Italienne Ariete et 26 chars, mais échoua. Du 5 au 22 juillet 1942, Auchinlek lança des offensives successives avec la VIIIème armée, qui réduisirent à 15 les chars qui s'opposaient à la 1ère DB, qui comptait 99 chars. Le 27 juillet 1942, la première bataille d'El-Alamein s'achevait sans vainqueur ni perdant. Les deux armées construisirent alors des tranchées et des fossés, et posèrent des barbelés et des mines antichars(500 000 du côté Allemand). Rommel attendait des renforts et du carburant de Benghazi et Tripoli, tandis que Auchinlek attendait des hommes et des chars du delta du Nil. En août, Churchill se rendit en Égypte, refusa le report de l'offensive à l'automne, et remplaça Auchinlek par le général Alexander. Il confia le commandement de la VIIIème armée au général Montgomery. Mais Montgomery exigea que ses troupes se reposent, soient renforcées, et réarmées. Cette attente aboutit à la bataille d'Alam Halfa







Re : El Alamein ...
« Répondre #4 le: Octobre 17, 2007, 08:52:03 »



Les Britanniques disposaient désormais de 700 chars, dont 160 chars Grant. Rommel disposait à la fin du mois d'août de 2 DB Italiennes, qui avaient 240 chars périmés, et de 2 Panzerdivisions, qui disposaient de 200 chars, dont une centaine de Panzer III, et IV armés de meilleurs canons. Rommel envisagea une percée au sud, car le nord, d'El-Alamein à la crête d'Alam Nayil était trop bien défendu, puis une progression des blindés d'une cinquantaine de kilomètres vers l'est, qui serait suivie d'un virage vers le nord-est, qui lui permettraient d'atteindre les lignes de communications de la VIIIème armée, et d'attirer les blindés Britanniques afin de les encercler et de les détruire. L'attaque fut déclenchée dans la nuit du 30 août 1942, mais les blindés furent ralentis par les champs de mines Anglais et les attaques de la RAF. Il prit alors la décision d'obliquer vers le nord, en déplaçant son attaque en direction de la cote 132, qui était le point culminant de la crête d'Alam Halfa. Le 31 août, au soir, Rommel dut renoncer à son objectif. Rommel organisa alors le repli de ses troupes. 

Le 6 septembre, il fit halte sur un plateau, à 10 kilomètres de son point de départ. Le lendemain, avec l'approbation d'Alexander, Montgomery arrêta la bataille. Ce dernier donna 7 semaines à la VIIIème armée pour préparer l'offensive finale. Il prit en compte la pleine lune, qui était nécessaire pour le déminage nocturne des champs de mine, ainsi que du débarquement alliée en Algérie et au Maroc(opération Torch), et décida de déclencher l'opération Lightfoot(Pied Léger) dans la nuit du 23 octobre 1942. Rommel possédait alors 104 000 hommes, dont 27 000 Allemands, 489 chars, dont seulement 38 Panzers IV armés de canons de 75mm, 750 canons antichars, avec seulement 86 canons antichars de 88mm qui étaient capables de percer le blindage des Grant et des Sherman, 470 pièces d'artillerie, et 350 avions. Montgomery disposait de 200 000 hommes, de 1 029 chars, dont 252 nouveaux Sherman Américains, de 1 400 canons antichars, de 1 200 pièces d'artillerie, et de 750 appareils. De plus la VIIIème armée disposait de 1 000 chars supplémentaires entreposés en Égypte, et sur l'ensemble des appareils de la RAF au Moyen-Orient 1 500 avions de première ligne. Rommel manquait de carburant(entre 2/3 et la moitié des pétroliers envoyés en Libye étaient coulés par la Royal Navy, qui opérait à partir de Malte), de munitions, et dont les troupes étaient atteintes de malaria et de dysenterie.

Le dispositif de Rommel s'étendait sur 56 kilomètres, et avait une profondeur de 12 kilomètres. Il était défendu au sud par le 10ème CA Italien, qui comprenait 3 DI et 1 division parachutiste en première ligne, avec en réserve la DB Italienne Ariete et la 21ème Panzer. Le nord était défendu par le 21ème CA, avec 2 DI Italiennes et 1 DI Allemande au premier échelon, et au deuxième échelon la DB Italienne Littorio et la 15ème Panzer. Près de la côte se trouvait la division motorisée Italienne Trieste et la 90ème DI Allemande. La VIIIème armée Britannique avait placé au nord le 30ème CA avec 5 DI et 2 DB, et au sud le 13ème CA avec 2 DI, la 7ème DB et 2 brigades, dont la 1ère brigade Française Libre. Montgomery voulait lancer des opérations de diversion au sud, dans le but d'y fixer la 21ème Panzer, et pendant ce temps lancer le gros des troupes au nord, où les DI du 30ème CA détruiraient les DI Italiennes, et la 1ère et la 10 DB, qui seraient postées à l'ouest des champs de mines Allemands, prendraient sous leur feu les contre-attaques des Panzers.

L'offensive fut lancée le 23 octobre 1942, à 21h40, après une forte préparation d'artillerie. Au sud, le 13ème corps réussit l'opération de diversion, mais son avance fut stoppée le 25 octobre. Au nord, les chars des deux DB du Xème CB, ne réussirent pas à s'ancrer sur les crêtes de Kidney et de Miteiriya. Le général Stumme mourut d'un arrêt cardiaque le 24. Rommel, qui se trouvait à Berlin, envoya toutes ses réserves vers le nord, et lança de nombreuses contre-attaques avec la Db Italienne Littorio et la 15ème Panzer. Le 27, les Britanniques n'avaient toujours pas brisé le front, et n'avaient pas atteints les objectifs. Le 28, Montgomery modifia son dispositif qui était trop rigide, et retira le 10ème CB au nord pour le remplacer par la 7ème DB, qui était remontée du sud, et par la 2ème DI Néo-Zélandaise. Le 1er novembre 1942, Rommel ne disposait plus que de 320 chars, tandis que les Britanniques en avaient encore 800. Le 2 novembre 1942, à 1h du matin, Montgomery déclencha l'opération Supercharge, qui fut menée par la 2ème DI, suivie par les blindés qui avaient reçu l'ordre de "passer à tout prix". Rommel demanda alors à Hitler l'autorisation de se replier. Hitler refusa.

Le 4, la 51ème DI Britannique réussit à percer, et les blindés de la 7ème BD passèrent par la brèche. La DB Italienne Ariete fut anéantie, et les divisions Italiennes furent forcer de capituler. Au nord, Rommel fit reculer les formations blindées et motorisées de la Panzerarmee, qui ne comptaient plus que 35 chars. La première bataille d'El-Alamein et la bataille d'Alam Halfa stoppèrent les offensives de Rommel, et la seconde bataille obligea les Germano-Italiens à battre en retraite. Les Britanniques avaient perdu 13 000 hommes pour chacune des batailles. Les Allemands avaient perdu 22 800 hommes, dont 7 000 prisonniers, lors de la première bataille, et 59 000 hommes, ainsi que 454 chars, dans la seconde bataille.







Re : El Alamein ...
« Répondre #5 le: Octobre 17, 2007, 08:52:38 »


Le 23 octobre 1942, à El-Alamein (Égypte), l'Afrikakorps du maréchal Rommel recule devant la VIIIe armée britannique du général Montgomery.

C'est le premier coup d'arrêt infligé à l'armée allemande après une guerre éclair qui lui a valu d'occuper la plus grande partie de l'Europe continentale et du bassin méditerranéen.







Re : El Alamein ...
« Répondre #6 le: Octobre 17, 2007, 08:54:13 »


Dès décembre 1940, les Anglais lancent une offensive contre la Libye, colonie italienne, depuis leur protectorat égyptien. Ils mettent trois divisions italiennes hors de combat et s'avancent jusqu'à Tobrouk.

Les Italiens appellent leurs alliés allemands à l'aide. C'est ainsi que le général Erwin Rommel débarque à Tripoli, capitale de la Libye, en avril 1941, avec une division légère et une division blindée.

Rommel réussit à expulser les Anglo-Saxons de Libye, mise à part une division canadienne assiégée dans le fort de Tobrouk.

À l'automne 1941, profitant de ce que Hitler concentre ses efforts sur l'invasion de l'URSS, les Anglais reprennent l'offensive et délivrent Tobrouk.

Rommel repousse une nouvelle fois les Britanniques en décembre 1941 et le mois suivant, convainc Hitler de lui accorder les renforts indispensables en chars et en hommes. Il tente dès lors une troisième offensive vers le Nil avec ses alliés italiens.

Les forces en présence sont plus ou moins équivalentes. 125.000 hommes et 740 chars chez les Alliés ; 113.000 hommes et 570 chars pour les forces de l'Axe. Mais la VIIIe armée britannique du général Montgomery, prise au dépourvu par l'audace de Rommel, menace à tout moment de se disloquer.

Bir HakeimLes Britanniques sont sauvés par la résistance héroïque autant qu'inattendue d'une petite troupe de Français qui ont répondu à l'Appel du général de Gaulle et rallié les Anglo-Saxons dans la guerre contre Hitler.

Ces 5.000 hommes placés sous les ordres de Pierre Koenig (44 ans) constituent la première Brigade Française Libre (BFL).

Au sud du dispositif allié, ils ont mission d'empêcher toute manoeuvre d'encerclement par les forces de l'Axe et occupent depuis le mois de février 1942 un ancien fortin turc en plein désert, Bir Hakeim.

Le 27 mai 1942, leur position est attaquée une première fois par la division blindée italienne Ariete. Les Français se replient à l'intérieur du fortin et l'ennemi doit se retirer en laissant 40 chars sur le terrain.

Les assiégeants reviennent plusieurs fois à l'attaque, chaque fois sans succès. A une offre de reddition, Koenig répond : «Nous ne sommes pas ici pour nous rendre !»

Les Français sont ravitaillés opportunément par un détachement du Train qui réussit à forcer le siège et à introduire trente camions à Bir Hakeim.

Le 10 juin, Montgomery n'ayant plus besoin de l'appui de Bir Hakeim donne à la Brigade la permission de se replier. Dans la nuit, les Français rejoignent les lignes britanniques avec leurs blessés. Ils laissent derrière eux 127 morts et 814 disparus mais ils ont infligé aux ennemis des pertes trois fois supérieures et surtout, ils ont offert à la VIIIe armée les deux semaines indispensables à son regroupement sur sa seconde ligne de défense, devant l'oasis égyptienne d'El-Alamein.

El-AlameinC'est à El-Alamein, sur la côte méditerranéenne, à une centaine de kilomètres à l'ouest d'Alexandrie et du delta, que vont se briser les attaques italo-allemandes.

D'une offensive à la suivante, les forces de l'Axe sont de plus en plus affaiblies par le manque de ravitaillement, la marine et l'aviation britanniques les ayant coupées de leurs arrières. La situation est bientôt propices pour une contre-offensive britannique.

Hitler intime à Rommel l'ordre de résister coûte que coûte à Montgomery. Mais le maréchal, fort de son prestige, prend sur lui de désobéir au dictateur. Le 3 novembre 1942, il donne l'ordre de battre en retraite et ramène son armée en bon ordre et presque intacte vers la Tunisie. Quelques jours plus tard, les Anglo-Américains débarquent en Afrique du Nord.

A Londres, devant la foule en joie, Winston Churchill exulte : «Ce n'est pas la fin, ni même le commencement de la fin ; mais c'est la fin du commencement». Le Premier ministre britannique a compris que cette bataille était le tournant décisif de la Seconde Guerre mondiale. Il constatera plus tard : «Avant El-Alamein, nous n'avons jamais eu de victoire, après El-Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite !»

A la fin de l'année 1942, l'Axe germano-italien est chassé d'Afrique à l'exception de la Tunisie. Pendant ce temps, à l'autre bout de l'Europe, une autre armée allemande est prise au piège sur les bords de la Volga, dans la ville de Stalingrad, son général ayant obéi à Hitler qui lui intimait de ne pas reculer quoi qu'il arrive.

Rommel, le Renard du désert
Très populaire auprès des jeunes Allemands et de l'armée, le maréchal Erwin Rommel avait été surnommé le «Renard du désert» après ses premiers succès sur le sol africain. Il est rappelé en Allemagne six mois après la bataille d'El-Alamein, avant que son armée ne soit complètement chassée d'Afrique par les troupes de Montgomery.

Affecté au front de l'Atlantique, Rommel se rend compte que l'Allemagne a perdu toute chance de gagner la guerre. Il s'associe alors aux officiers qui complotent contre le Führer mais est démasqué après l'attentat raté du 20 juillet 1944 et doit s'empoisonner. Hitler lui accorde des funérailles nationales.
NB : le héros de Bir Hakeim, Pierre Koenig, mort en 1970, a été élevé à la dignité de Maréchal de France à titre posthume par décret du 6 juin 1984.







Re : El Alamein ...
« Répondre #7 le: Octobre 17, 2007, 08:55:51 »


A lire : Les carnets de Rommel







Re : El Alamein ...
« Répondre #8 le: Octobre 17, 2007, 09:00:06 »







Re : El Alamein ...
« Répondre #9 le: Octobre 17, 2007, 09:03:09 »


Le Canada se souvient :







Re : El Alamein ...
« Répondre #10 le: Octobre 17, 2007, 09:04:39 »


Photos of El Alamein war museum :







Re : El Alamein ...
« Répondre #11 le: Octobre 17, 2007, 09:07:20 »


La 13 DBLE à El Alamein :







Re : El Alamein ...
« Répondre #12 le: Octobre 17, 2007, 09:09:50 »


Et depuis lors ...







Re : El Alamein ...
« Répondre #13 le: Octobre 17, 2007, 09:14:20 »


Le Premier Régiment d'Artillerie
 D'El Alamein à Tunis
   Après la sortie de Bir Hakeim, ramené en colonne dans le delta du Nil., le Régiment se reforme : sur vingt-quatre canons, il en reste huit.

La 5e Batterie du capitaine Marsault, venant de Djeraboub, oasis dépassée par les éléments ennemis, rejoint son corps après un parcours hérissé de mille difficultés.

Le 1er Régiment d'Artillerie, rééquipé en matériel anglais, les 4 premières batteries avec du 25-pounders (calibre 88 mm.), la 5e avec du 5,5 (calibre 140 mm), repart le 18 octobre 1942 pour les campagnes d'Egypte, de Libye et de Tunisie dirigées par le Maréchal Montgomery.

A El-Himeimat et à Munassib, malgré des mises en batterie pénibles dans un terrain chaotique, sous les bombardements à basse altitude des Messerschmitt 109, il soutient par un feu violent les opérations de diversion de l'infanterie, opérations qui contribuent à la victoire d'El-Alamein et à la déroute ennemie.
   Extrait du journal de marche de la 3e Batterie
18 octobre 1942
La batterie fait mouvement (départ 7 h) pour aller prendre position aux environs de Qaret El Hami (10 km Est d'Himeimat). Trajet difficile. Les véhicules s'ensablent. Arrivée des premiers éléments sur la position vers 13 h. Bombardement aérien. 4 bombes (50 kg) tombent à proximité des canons se mettant en batterie. Un blessé. Eclats dans un tube. Mise en batterie très difficile. Nécessité d'amener les pièces en batterie au Cabestan (environ 3 heures de manoeuvre pour avancer les pièces de 400 m).

19 octobre 1942
Nombreux bombardements aériens. La 1re et la 2e Batteries sont plus particulièrement visées (tués et blessés).

23 octobre 1942
L'attaque est décidée pour la nuit et le lendemain matin. Bombardements aériens. Sortie de batterie à 18 h 30. Terrain très difficile. Tous les véhicules arrivent au passage du champ de mines situé à 3 km de la position vers 1h du matin. Heureusement nous sommes en période de pleine lune.

24 octobre 1942
La bataille fait rage à notre Nord. La Légion partie la veille à 21 h doit occuper Himeimat et le plateau à l'Ouest. L'aviation alliée pilonne les positions. L'ennemi a l'air de réagir vigoureusement, installé sur des positions excellentes et fortifiées... Ouverture du feu à 6 h sur le plateau. Des chars ennemis sont pris à partie. La Légion, rencontrant une forte résistance et attaquée par des chars, ne peut plus progresser et se replie sur ses positions de départ. Le colonel Amilakvari est tué, plusieurs de ses officiers blessés. Tirs toute la journée sur véhicules et personnel ennemis.

3 novembre 1942
…L'ennemi est en retraite, tirs jusqu'à 9 h sur quelques groupes de fantassins. L'observatoire est abandonné, le commandant de batterie suivant les fantassins dans leur progression en avant. La batterie quitte son emplacement et vient prendre position à l'observatoire, la progression de nos éléments d'infanterie est ralentie par de nombreuses mines et pièges.
Après un séjour fastidieux à Gambut, le Régiment quitte cette région pour la Tunisie à la fin d'avril 1943, et le 7 mai, sous les ordres du chef d'escadron Gaulard qui le commande par intérim, il prend position à Bir Ali-ben- Slimane, devant le dernier verrou constitué par le rocher de Takrouna dans la région de Sousse.

Du 8 au 13, ses cinq batteries tirent 26 500 coups de canon, forçant la décision et la Division fait 26 000 prisonniers dont beaucoup avaient combattu contre nous au cours de l'année précédente.

L'ennemi est chassé d'Afrique.

Le 20 mai, la batterie Quirot représente le Régiment au défilé de la victoire à Tunis dans les rangs de la VIIIe Armée britannique.

Le 21 juin, la batterie Chavanac le représente à Tripoli devant le Roi d'Angleterre.
Hé les gars du 1er RA, avez vous déjà oublié les spahis et la Cie de chars ? Ils sont pourtant venus d'Égypte avec vous pour constituer une bonne part de la Colonne Leclerc qui ne vient donc pas entièrement du Tchad

  Extrait du journal de marche de la 3e Batterie
6 mai 1943
Reconnaissance des commandants de Batterie dans la région de Takrouna. On relève une division écossaise. Le camion à essence de la Batterie est accidenté en assurant la corvée d'essence.

8 mai 1943
Tirs de concentration sur organisations ennemies. Tirs commandés de l'observatoire sur fantassins et organisations ennemies.
A 9 h, ordre est donné à la 3e Batterie de préparer la poursuite au cas où l'ennemi décrocherait de ses positions. Il est établi sur des Djebels dominant toute la plaine allant d'Enfidaville à Pont du Fahs. A notre gauche se trouve la Colonne Leclerc, venue du Tchad. A droite de notre dispositif et le long de la mer, une division anglaise.

10 mai 1943
Le capitaine est envoyé en appui de la 1re Brigade qui tient les pentes Sud du Djebel Garci.
Observatoire en liaison avec le capitaine de Sérigné commandant le 1er Bataillon de Légion Etrangère. Vues limitées.

Violents bombardements de l'observatoire et des positions du 1er B.L.E. La ligne téléphonique est coupée fréquemment.
Consommation de la journée = 615 coups.

11 mai 1943
Attaque sur les secteurs des 1re et 2e Brigades. Nombreuses concentrations toute la journée sur des objectifs signalés par les observatoires ou demandés par les commandants de brigade.
Nombreux tirs commandés par l'observatoire pour appuyer l'attaque du 1er B.L.E. sur la cote 245. Cette cote a été occupée, nos fantassins font des prisonniers mais ne peuvent conserver le terrain car l'ennemi bombarde sans arrét pendant 3 heures, le terrain qu'il a perdu. Pendant ce temps, tirs de harcèlement et de contre-préparation sur les cotes 323 et 352 qui dominent et d'où l'ennemi s'apprête à reprendre le terrain et continuation des tirs toute la journée.

Consommation de la journée = 1 605 coups.

13 mai 1943
… Les Allemands et les Italiens se rendent en masse. Le nombre de prisonniers capturés s'élève en fin de jour née à 4 généraux, 1 200 officiers et 23 000 hommes de troupe.
Accueil enthousiaste des Français. Liaison cordiale avec les troupes françaises du Général Giraud opérant dans le secteur de Zaghouan.
Au soir, les éléments du détachement de poursuite se trouvent à 30 km Nord des positions de la matinée.

20 mai 1943
Grand défilé de la victoire à Tunis. Des détachements de tous les corps de la 1re D.F.L. et de la colonne Leclerc participent au défilé.
L'artillerie est représentée par 3 pièces de la 1re Batterie.







Re : El Alamein ...
« Répondre #14 le: Octobre 17, 2007, 09:18:42 »


Calots rouges et bérets noirs
El Alamein
   Le 20 octobre, le Général Koenig, communique à ses subordonnés les ordres relatifs au rôle que les Français auront à jouer dans l'offensive prochaine. La 1re Brigade et la Colonne Volante ont pour mission de s'emparer dans la nuit du 23 au 24 octobre du piton d'El Himeimat et du rebord Est du plateau du Nagb El Rahla qui dominent toute la partie sud du futur champ de bataille depuis la dépression de Quattara jusqu'à la crête de Ruweisat.

La mission particulière des Spahis consiste à couvrir la marche de la 13e Demi-Brigade de la Légion Etrangère jusqu'au premier champ de mines, de protéger le travail des sapeurs qui créeront une brèche et de se déployer entre le premier et le deuxième champ de mines pour appuyer l'attaque de l'infanterie sur les pentes raides du plateau.

Le 23 octobre, à 21 heures, les premières AM franchissent silencieusement le dernier champ de mines ami. La pleine lune vient dé se lever. Eclairée dans le dos, chaque AM projette une longue ombre couronnée par celles du tireur et du chef de voiture assis sur les volets supérieurs de la tourelle. Le déplacement doit donner l'impression d'une marche de quelques troupeaux de bêtes antédiluviennes. Les oscillations que les aspérités du terrain impriment aux véhicules, les grognements des moteurs qui s'emballent et peinent par moments dans le sable ou le fech-fech renforcent encore cette impression.

Voici le rocher en meule de foin de la Quaret-ez-Zugaline. Les AM et les Conus-Gun se remettent en colonne pour traverser l'étroit col qui livre un passage au sud de Quaret. Bientôt on commence à distinguer les poteaux télégraphiques de la ligne qui longe le Trig El Barrel qui d'El Dabaa conduit à la dépression de Maghra

Tout d'un coup, à notre droite, le ciel s'embrase et un tonnerre éclate. Il est 21 heures 40. Les huit cents pièces de l'artillerie de la VIIIe Armée ouvrent simultanément le feu sur les positions des batteries de la Deutsche-Italienische Panzer Armee Afrika. Le coup d'oeil est magnifique. A notre droite, et en arrière, c'est le scintillement incessant des coups de départ, devant nous le vacarme et le feu d'artifice des arrivées, ponctués par des gerbes de flammes qui indiquent les dépôts de munitions ennemis qui sautent.

Soudain, de nouveau un silence qui paraît encore plus oppressant après le déchaînement qui l'a précédé. La première phase de préparation est terminée. Les artilleurs changent de positions. Très loin derrière nous, deux colonnes lumineuses s'allument dans le ciel. Ce sont deux projecteurs dont les faisceaux verticaux permettront aux artilleurs de déterminer exactement leurs nouvelles positions.

De nouveau, au Nord, une série d'éclairs, suivie du tonnerre des départs. Le silence n'a duré que dix minutes. Les vingt-cinq pounders commencent à pilonner les positions de l'infanterie ennemie.

En face de nous, sur le ciel de plus en plus éclairé par la lune qui monte et par les arrivées des obus, le pin de sucre d'El Himeimat et la dentelle de Nagb El Rahla, commencent à se découper de plus en plus. Tout est encore silencieux' chez l'ennemi.

Un ronronnement régulier des moteurs se perçoit derrière nous, s'enfle en passant au-dessus de nos têtes et s'atténue vers l'ouest. C'est la Western Desert RAF qui va dire son mot dans la bataille qui s'engage. Les squadrons de bombardiers se dirigent sur El Himeimat. Quelques instants plus tard, un pandémonium se déchaîne devant nous. Aux éclatements des bombes à terre répond un violent tir des armes antiaériennes. Des points de suspension verts, blancs, rouges montent dans le ciel, donnant l'impression d'un magnifique feu d'artifice.

Cependant les AM de tête s'arrêtent. Le premier champ de mines est atteint. Les sapeurs nous rejoignent et à la baïonnette commencent à fouiller le terrain. Bientôt les premières mines sont déterrées et la tresse blanche est déroulée pour marquer les limites de la brèche en voie de création. Tous travaillent en silence. Soudain, le miaulement des arrivées d'obus. Une salve s'abat sur le champ de mines à quelques deux cents mètres au nord de la brèche. Un poste de surveillance a signalé notre présence à l'artillerie ennemie. Le travail continue et vers minuit l'escadron Morel Deville et un peloton d'autos-canons franchissent la brèche. Ils sont suivis par les légionnaires et leurs camions tractant les pièces antichars. Le PC de la Colonne Volante et un peloton d'autos-canons restent à proximité de la brèche pour empêcher toute manoeuvre éventuelle de l'ennemi.

Le deuxième champ de mines est bientôt atteint et les blindés restent entre les deux champs de mines à patrouiller entre le piton d'El Himeimat et le bord de la dépression de Quattara, déjà surveillée par la Compagnie Divry.

La 13e Demi-Brigade continue seule sa progression en direction de Nagb El Rahla. Retardée par lès difficultés du terrain, elle n'atteint le haut de l'escarpement que vers 4 heures 30 alors que le jour commence à poindre. Ses armes antichars sont incapables de franchir la pente raide qui donne accès au plateau et au moment ou l'infanterie débouche sur celui-ci, l'ennemi lance une contre-attaque du Panzer Groupe Kiel. La 13e Demi-Brigade est rejetée au bas de la pente, poursuivie par les tirs des blindés allemands. Heureusement ceux-ci sont arrêtés par l'escarpement et il leur faut un certain temps avant de descendre dans la plaine par quelques rares passages aménagés. Aussi les Spahis ont-ils le temps d'intervenir au 25 et au 75 et couvrir le repli de la Légion.

Cependant au sud, d'autres éléments allemands tentent de remonter de Quattara pour couper la retraite des légionnaires. Ils se heurtent au détache ment Divry et à la gauche de l'escadron Morel Deville. Une série de duels s'engage entre les deux adversaires. Une AM prend à partie avec son canon de 25mm. un char Grant que les Allemands ont dû récupérer lors de la bataille de Knighstbridge. A six cents mètres, on voit ses obus ricocher sur le blindage du char qui s'arrête et riposte avec son 75 mm. sous casemate. Au dix-septième obus, une légère fumée sort de la tourelle du char qui fait demi-tour et va se cacher dans un creux du terrain.

L'ordre de repli est donné à la Légion. Les Spahis doivent couvrir le mouvement. Les Conus-Guns, pour qui c'est la première épreuve du feu, font merveille. L'ennemi, surpris par cet engin nouveau, n'ose pas s'y frotter et se contente de poursuivre l'infanterie par des tirs de plus en plus lointains.

Des véhicules amis et ennemis flambent un peu partout. La fumée noire de l'essence se mêle aux éclatement blancs des obus. Des camions à munitions sautent. Des blessés sont ramenés en arrière sur Jeeps. Un char rapporte le corps du Lieutenant-Colonel Amilakvari atteint d'un éclat d'obus à la t&e. Le chef prestigieux de la 13e Demi-Brigade devait rendre le dernier soupir au PC de la Colonne Volante au moment même où il était chargé dans une ambulance pour être évacué. Même dans la mort, le visage racé de ce prince géorgien a gardé son demi-sourire désabusé, ce sourire qui voulait dire qu'une vie ne vaut d'être vécue que si l'on est prêt à la donner pour un idéal. Cet idéal pour lui c'était l'honneur de son pays d'adoption: la France.

Vers midi, le combat est fini. L'ennemi, préoccupé par ce qui se passe plus au Nord, ne cherche pas à poursuivre l'avantage acquis. D'ailleurs l'attitude résolue des Spahis et des Chasseurs de Divry, l'incite à la prudence.

Progressivement, les Spahis et les chars rompent le combat et se replient vers l'est. Le gros de la Colonne Volante se rassemble derrière la crête de la côte 151, à l'abri des tirs de l'artillerie italienne. De là, il est possible de surveiller toute la plaine entre El Himeimat et Quattara.

Dans la matinée du 24 octobre, se place un incident tellement caractéristique de l'esprit dans lequel se déroulaient les combats en Libye, qu'il est difficile de le passer sous silence.

Le peloton d'A. M. du Sous-Lieutenant Candy était chargé de couvrir au nord l'opération de la 1re Brigade et d'assurer la liaison avec la 7e Division Blindée Britannique qui attaquait en direction de Deir Munassib. A l'aube du 24 octobre, le peloton se trouve à quelque mille cinq cents mètres à l'est d'El Himeimat. Dès le lever du jour, il est violemment pris à partie par l'artillerie italienne. Le Sous Lieutenant Candy est tué et ses hommes se replient d'environ un kilomètre après avoir enterré sommairement leur chef de peloton. A l'issue du combat entre l'EI Himeimat et Quattara, le peloton est rappelé par radio et rejoint la côte 151 vers midi. Le sous-officier adjoint rend compte de la mort de son chef de peloton et de son enterrement dans le no man's land. La tradition des Spahis interdit d'abandonner les blessés et même les morts. Aussi le peloton reçoit-il l'ordre d'aller rechercher le corps de son chef. Arrivé sur les lieux, le peloton se fait arroser par l'artillerie italienne. Les hommes descendent néanmoins de leurs engins et commencent à déterrer le corps de leur officier. Aussitôt le tir cesse et le travail ainsi que le repli s'effectuent sans être aucunement gênés.

Quinze jours plus tard, le colonel, commandant l'artillerie de la Division Pavia qui occupait El Himeimat, est fait prisonnier par les Spahis. Au cours de l'entretien qui lui est accordé par le commandant de la Colonne Volante, la conversation glisse sur les récents combats et en particulier sur les événements du 24 octobre.

Il demande entre autre la raison du retour dans l'après-midi du peloton qui opérait à l'est d'El Himeimat. Mis au courant des circonstances qui ont provoqué ce mouvement, il dit s'être rendu compte de son observatoire que le peloton revenait pour chercher un corps et avoir donné l'ordre d'arrêter le tir. Ainsi, comme le dit le Brigadier Général Desmend Young dans son étude sur Rommel, au désert la guerre totale n'a jamais compté les traditions chevaleresques parmi ses victimes.

Pour beaucoup de spahis et de chasseurs, le combat d'El Himeimat a été le baptême du feu. Pour tous c'était le premier contact avec la forme moderne de la guerre, pour tous aussi le premier engagement contre l'Allemand.

Quelles furent les réactions de ces hommes ?

Certes, au moment où, dans les premières lueurs du clair de lune, les véhicules de combat franchissaient notre champ de mines le plus avancé, et pénétraient sur un terrain inconnu, un peu d'angoisse étreignit certains coeurs. Lorsque les premiers obus ennemis s'abattirent à proximité des AM de tête, dans certaines gorges une boule monta lentement et saisit le larynx rendant la respiration difficile et la parole rauque. Certains gestes un peu plus brusques, maladroits par suite d'un tremblement qui agitait les doigts, trahissaient l'angoisse. La peur existe chez l'homme et seul l'ignore celui qui n'a jamais connu le danger. Mais très rapidement, l'angoisse fit place chez tous à un sentiment de soulagement. Depuis plus de deux ans, la plupart de ces hommes attendaient ce moment. Pour l'atteindre, ils ont abandonné leur foyer, leur pays, les êtres qui leur étaient chers. Ils ont mené une vie de proscrit, ils ont entendu et lu les injures que le pays officiel leur adressait, certains ont combattu, à contre-coeur, leurs camarades et amis de la veille. Tous leurs gestes, toutes leurs paroles, toute leur vie depuis leur passage à la "dissidence" ne pouvaient avoir un sens, se justifier, que s'ils aboutissaient au combat, à la lutte brutale contre l'ennemi qui occupait la France. Le geste de révolte contre la lâcheté des uns, la veulerie des autres, l'indifférence et l'égoïsme de la masse ne pouvait devenir un acte que s'il était sanctifié par le combat et le sacrifice. Il semble que dans cette nuit du 23 au 24 octobre 1942 chaque combattant de la Colonne Volante se rendait plus ou moins compte de l'importance du moment qu'il allait vivre.

Aussi à l'aube, lorsque les Panzers débouchèrent dans la plaine, il ne s'agissait plus pour chacun que d'accomplir les gestes auxquels les séances d'instruction qui paraissaient si fastidieuses hier encore, l'ont préparé. Charger et pointer l'arme, appuyer sur la détente, conduire son véhicule en évitant le terrain mauvais ou suspect, placer son véhicule dans les meilleures conditions pour tirer, faire fonctionner son poste radio, régler le tir, telles étaient les seules préoccupations de chacun. L'exécution de ces quelques gestes simples et coutumiers, replace l'homme dans une ambiance familière qui efface les émotions de la situation nouvelle.

La combinaison du complexe de "combattre à tout prix" et des réflexes acquis permit à chacun de garder au combat le calme et d'accomplir très simplement, sans s'en apercevoir même, des actes qui vus à distance paraissent justiciables de grands mots d'héroïsme, d'abnégation, de sacrifice, etc..., et qui pourtant n 'étaient qu'aboutissement logique d'un état d'âme que chaque combattant de la France Libre a su créer en lui.

Lorsque dans l'après-midi du 24 octobre, les unités de la Colonne Volante s'étaient regroupées dans quelques creux de terrain du no man's land, marquant ainsi la volonté de ne pas abandonner le terrain conquis, le sentiment qui dominait chez tous était celui d'une délivrance. L'obsession du combat était satisfaite. Certes quelques camarades manquaient. Les uns ont dû être évacuée vers des hôpitaux anglais d'où ils reviendront peut-être un jour. Les autres, enveloppés d'une toile de tente ou une couverture maculée de sang, étaient couchés pour toujours sous une mince couche de sable. Mais personne ne faisait trop attention aux vides creusés. Au fond les absents n'étaient pas à plaindre. Le principal n'était-il pas d'entrer au combat. La façon dont on en sortait n'avait pas beaucoup d'importance pour ces hommes pour qui le combat était une idée fixe depuis des années.

Tel était l'état d'âme de ces hommes comme le brigadier-chef P..., qui, un éclat d'obus dans la poitrine, distribuait à ses camarades ses provisions de cigarettes et de chocolat en leur disant "Prenez ça, moi je n'en ai plus besoin", ou le sergent A..., qui, ayant reçu dans les yeux de la limaille d'un éclat d'obus, refusait de se faire évacuer sous prétexte que même aveugle, il pourrait encore servir un poste radio.




Sujet: El Alamein ...  (Lu 561 fois)




Re : El Alamein ...
« Répondre #15 le: Octobre 17, 2007, 09:44:34 »


Fin mai 1942, la première brigade des Forces françaises libres occupe le sud du dispositif de la 8è Armée britannique en Libye face aux Forces germano-italiennes de l'axe. Point d'appui à l'extrême gauche du dispositif, cette position est d'une importance considérable, car elle est en mesure d'empêcher toute manœuvre d'encerclement par le sud des Forces alliées, en retraite désordonnée, après la défaite et la chute de Tobrouk qui ouvre la voie du Caire aux chars allemands.

La 1ere Brigade FFL :
La 1re brigade française libre commandée par le général Kœnig, est une unité assez hétérogène, formée au gré des ralliements successifs. Elle a un effectif de 3 700 hommes, répartis dans six bataillons: deux de légion étrangère, les 2e et 3e de la 13° DBLE (Demi-Brigade de la Légion Etrangère), du colonel Prince Amilakvari; les bataillons de l’Oubangui-Chari et du Pacifique forment, eux la demi-brigade de marche du colonel Roux ; celui de fusiliers marins du commandant d’Amyot d’Inville et celui d'infanterie de marine du commandant Savey. Le 1e régiment d’artillerie du colonel Laurent-Champrosay et plusieurs petites unités, comme la 22e compagnie nord-africaine du capitaine Lequesne et la 17e de sapeurs-mineurs du capitaine Desmaisons, les appuient. Notons que la 13e DBLE a été formée en 1940 comme demi-brigade de montagne, et qu'elle a connu cette même année, en compagnie des bataillons de chasseurs alpins, les grands froids de la bataille de Narvik (Norvege).
Comme pour les troupes, l'armement est d'origine diverse et assez hétéroclite. Ainsi 63 chenillettes Bren-Carrier, de nombreux camions et deux obusiers ont été fournis par les britanniques. Mais la grande majorité de l'artillerie est d'origine française, récupérée au Levant, on y trouve 54 canons de 75 (dont 30 utilisés en antichars), 14 de 47, 18 de 25. Les Britanniques ont aussi fourni 86 fusils antichars Boys de 12,7 mm et 18 canons antiaériens de 40 mm Bofors, mais la plupart de l'équipement de l'infanterie est français avec 44 mortiers de 81 ou de 60, 76 mitrailleuses Hotchkiss, dont 4 bi-tubes, 96 fusil-mitrailleurs 24/29 de DCA et 270 d’infanterie. La garnison dispose au départ de dix jours de ravitaillement et de vingt mille obus de 75.
Le général Bernard Saint-Hillier décrit ainsi la position de Bir Hakeim que les hommes de Koenig vont devoir défendre: « Simple croisement de pistes dans un désert aride, caillouteux et nu que balaient les vents de sable, Bir Hakeim est vu de partout. Le champ de bataille se caractérise en effet par une absence totale de couverts et d'obstacles naturels. La position englobe une légère ondulation sud-nord, que jalonne un ancien poste méhariste, sans valeur défensive, et, près d'un point coté 186, les deux mamelles, qui sont les déblais de deux anciennes citernes. À l'est de l'ondulation, une grande cuvette inclinée vers le nord. ». Kœnig divise le point d'appui en trois secteurs, défendus par trois des bataillons. Le 2e bataillon de la 13e DBLE tenant la façade Est. Le 3e en réserve, forme plusieurs groupes mobiles dotés de véhicules et de canons de 75 ou de 25 portés, disponibles pour mener des reconnaissances parfois lointaines à l’extérieur du réduit. Le système défensif emploie massivement les mines, le commandant Vincent, de la brigade FFL, décrit ainsi les défenses de Bir Hakeim : « Pour donner de la profondeur à ce système défensif relativement linéaire, un marais de mines, c'est-à-dire une surface très grande faiblement minée, précède la position. Les branches nord et nord-est de ce marais s'étendent jusqu'aux centres de résistance voisins. À hauteur du Trigh-el-Abd, elles sont reliées par une bande minée. Le triangle ainsi déterminé sur le terrain, qui est baptisé zone du V, est surveillé par des patrouilles motorisées de la brigade FFL. »
Les Français Libres vont tenir face aux Allemands sur un front de 16 km², harcelé tous azimuts il s’avère que la position fortifiée était autre chose que de simples troupes d'infanterie.
Des canons ont été récupérés partout ou cela été possible, et des centaines de mines et kilomètres de barbelés ont été posé.
Imaginez donc une force de vétérans de la taille d'une brigade (des légionnaires ayant combattu en Norvège pour certains ), relativement bien équipés protégés par des mines et des barbelés. Les Britanniques ont fait le bon choix de donner cette position a défendre aux FFL, car ce devait être les troupes les plus motivées du front (Si on compare aux australiens et indiens par exemple).

Les unites en presence :

Commandant la 1re BFL : Général Koenig
Chef d'Etat-Major : Colonel Masson
Commandant du genie : Capitaine André Gravier
Compagnie de QG 51 : Lieutenant Olivier

Premier Groupement : Lt-Colonel Amilakvary
(13e Demi-Brigade de la Legion Etrangere)
-2e Bataillon de Légion Etrangère : Commandant Babonneau
5e Compagnie : Capitaine Morel
6e Compagnie : Capitaine Morel
7e Compagnie : Capitaine Arnault
Compagnie lourde : Capitaine de Sairigné
Section de Pionniers ( 60 sapeurs )
-3e Bataillon de la Légion Etrangère : Commandant Puchois
9e Compagnie : Capitaine Messmer
10e Compagnie : Capitaine de Lamaze
11e Compagnie : Capitaine le Roch
Compagnie lourde : Capitaine Simon
Section de Pionniers ( 60 sapeurs )

Deuxième Groupement : Lt-Colonel de Roux
(DemiBrigade Coloniale)
-Bataillon de Marche n°2 de l'Oubangui-Chari (BM2): Commandant Amiel
-Bataillon du Pacifique (BP1): Lieutenant-Colonel Broche . Adjoint : Capitaine de Bricourt
300 caledoniens + 300 tahitiens
-1e Bataillon d'Infanterie de Marine (BIM): Commandant Jacques Savey
1e Cie d'infanterie de Marine
2e Cie d'infanterie de Marine
Cie antichar divisionnaire

Elements de brigade
-1er Régiment d'Artillerie FFL : Commandant Laurent Champrosay
( 24 canons de 75 + 2 obusiers britanniques de 86mm)
1ère Batterie, capitaine Quirot
2e Batterie, capitaine Chavanac
3e Batterie, capitaine Cufflet
4e Batterie capitaine Morlon
-1er Bataillon de Fusiliers-Marins (1e BFM ) : Capitaine de corvette Amyot d'lnville (D.C.A.)
12 canons Bofors de 40mm ( 4 batteries de 3 canons )
-22e Compagnie Nord-Africaine (22e CNA ): Capitaine Lequesne
6 sections
-1e Compagnie Anti-Chars : Capitaine Jacquin
-1e Compagnie de Sapeurs-Mineurs : Capitaine Desmaison ( 90 sapeurs)
- Detachement britannique de DCA et liaison : Cpt Tomkins puis Cpt Edmeades ( 6 canons Bofors de 40 mm )

1er et 2e groupements + elements de brigade ont un effectif d'environ 3700 hommes dont 200 sont situés en position arriere a Bir Bu Mafes ( 25 Km au NE de la position )

Groupement arriere ( secteur de El Adem ) : Chef d'escadron Thoreau
Environ 1400 h
-1e Cie Transmissions : Capitaine Renard
-Intendance : Intendant Bouton
-101e Cie du Train Automobile : Capitaine Dulau
-1er Atelier Lourd de Réparations Auto : Capitaine Bell
-Gr. Exploitation n°1 : Capitaine de Guillebon
-Groupe Sanitaire Divisionnaire n°1 : Médecin-Cdt Vignes
-Ambulance Chirurgicale Légère : Médecin-Cap. Guillon
-Hôpital de campagne Hadfield-Spears : Médecin-Cdt Fruchaud
-Detachement de parc du Genie : Lieutenant Léonetti ( 40h )
-1 Compagnie de Royal Engineers du XIIIe CA Britannique ( 250 h )
-Services divers : matériel, parcs, trésor, poste, prévôté, justice militaire, aumônerie, dépôts, centres d'instruction, etc...

Soit au total pour la brigade :5 109 hommes






Re : El Alamein ...
« Répondre #16 le: Octobre 17, 2007, 09:45:48 »


Et la suite ..

La bataille :
Le 27 mai 1942, la position de Bir Hakeim, attaquée par la division blindée italienne "Ariete", soutient un combat acharné mené jusqu'à l'intérieur du point fort ou 6 chars italiens seront detruits a bout portant. Les Italiens, repoussés, laisse 32 chars sur le terrain, presque la moitie de leur force blindee.
Saint-Hillier raconte le 29 mai :
« Dans notre point d'appui aucun renseignement ne parvient sur la situation générale, nous savons seulement que la 3e brigade indienne fut écrasée le 27 mai, par 44 chars suivis de nombreuses autres troupes et que la 4e brigade blindée et la 7e brigade motorisée britannique se sont repliées sur Bir-el-Gobi et El-Adem. Nous sommes en grande partie isolés du reste de l'armée britannique... »

Du 1er au 10 juin, la position, harcelée méthodiquement, est complètement encerclée par des forces allemandes et italiennes, en supériorité numérique écrasante.
Outre la Division Ariete, il lancera sur Bir-Hakeim la division motorisée Trieste, la 90e division légère allemande, 3 régiments blindés de reconnaissance de nombreuses vagues d’assaut de la Luftwaffe et, vers la fin du siege, la 15e Panzerdivision.
Le général Rommel, commandant personnellement l’assaut, s'efforce de faire sauter ce verrou. A l'ultimatum exigeant une reddition, le général Kœnig répondra : "Nous ne sommes pas ici pour nous rendre."
Malgré les tirs d'artillerie et les bombardements aériens les plus violents, la Brigade repousse tous les assauts, ne cède pas un pouce de terrain, inflige à l'ennemi des pertes élevées
L'incroyable audace d'un groupe de volontaires du Train réussit, de nuit, à faire pénétrer dans la position un convoi de trente camions de munitions et de ravitaillement.

Le repli :
Le 10 juin cependant, toutes les ressources en eau, vivres, munitions, sont à la veille d'être épuisées. La garnison reçoit du Commandant de la 8è armée britannique l'ordre de se replier.
Au cours de la nuit du 10 au 11, elle se fraie un passage de vive force, souvent au corps à corps, à travers les lignes ennemies et les champs de mines. Au total 2 619 hommes des FFL arriveront à rejoindre les lignes britanniques, sur les 3 703 présents au départ.

Du côté de l'Axe, les pertes sont lourdes, 3 300 hommes ont été tués, blessés ou ont disparu, 277 ont été fait prisonniers. 51 chars et 13 automitrailleuses, ainsi qu'une centaine de véhicules divers ont été détruits. La Luftwaffe, elle, a perdu 7 avions du fait de la DCA et 42 Stukas abattus par la RAF. Les pertes françaises sont comparativement beaucoup plus légères, avec 99 tués et 19 blessés, pendant le siège, et 41 tués, 210 blessés et 814 prisonniers, lors de la sortie. En outre pendant celle-ci 40 canons de 75, 5 de 47, 8 Bofors et une cinquantaine de véhicules divers ont été aussi perdus.
Le Cimetière, érigé sur l'emplacement même des combats, a été maintenu "In Memoriam". Une piste y conduit, jalonnée de Croix de Lorraine, à partir d'El Adem.

En raison de son isolement, les 182 corps qu'il contenait ont été transférés en ce lieu, où reposent aussi les quatre premiers soldats français tombés en Cyrénaïque, le 21 janvier 1941, et les six morts de l'opération de Koufra menée par le général Leclerc.

L’opinion « d’en face » :
Voyons ce qu’en a dit le Maréchal Rommel :
« Les Français disposaient de positions remarquablement aménagées ; ils utilisaient des trous individuels, des blockhaus, des emplacements de mitrailleuses et de canons antichars ; tous étaient entourés d'une large ceinture de mines. Les retranchements de cette sorte protègent admirablement contre les bombardements par obus et des attaques aériennes : un coup au but risque tout au plus de détruire un trou individuel. Aussi, pour infliger des pertes notable à un adversaire disposant de pareilles positions, est-il indispensable de ne pas lésiner sur les munitions. La principale difficulté consistait à ouvrir des brèches dans les champs de mines, sous le feu des troupes françaises... Appuyés par les attaques continues de l'aviation, les groupes d'assaut, composés de troupes appartenant à diverses armes et prélevées sur différentes unités, engagèrent l'action au nord et au sud. Mais chaque fois, l'assaut était stoppé dans les fortifications remarquablement bien établies par les Français. Chose curieuse, le gros des troupes anglaises s'abstint d'intervenir pendant les premiers jours de l'offensive lancée contre Bir-Hakeim. Seule l'Ariete fut attaquée le 2 juin, mais elle opposa à l'assaillant une résistance opiniâtre... Nous n'avions plus à craindre de voir les Britanniques lancer d'importantes attaques de diversion contre nos forces qui investissaient Bir-Hakeim et nous espérions poursuivre notre assaut contre la forteresse sans risquer d'être dérangés. Le 6 juin, à 11 heures, la 90e division motorisée partit de nouveau à l'assaut des troupes françaises commandées par le général Kœnig. Les pointes avancées parvinrent à 800 mètres du fort, puis l'offensive s'arrêta. Le terrain, caillouteux, n'offrait aucune possibilité de camouflage et le feu violent des Français ouvrait des brèches dans nos rangs.

« Une invitation à se rendre, portée aux assiégés par nos parlementaires, ayant été repoussée, l'attaque fut lancée vers midi, menée du nord-ouest par la division motorisée Trieste, et du sud-est par la 90e division motorisée allemande, contre les fortifications, les positions et les champs de mines établis par les troupes françaises. [...] Sur le théâtre des opérations africaines, j'ai rarement vu combat plus acharné. »

« Et pourtant, le lendemain, lorsque mes troupes repartirent, elles furent accueillies par un feu violent, dont l'intensité n'avait pas diminué depuis la veille. L'adversaire se terrait dans ses trous individuels, et restait invisible. Il me fallait Bir-Hakeim, le sort de mon armée en dépendait»

L’impact politique :
Au-delà de l’exploit militaire, la Bataille de Bir-Hakeim a eu un impact politique énorme.
Nous sommes à la mi-42.
Sur le Front de l'Est, le Reich n'a pas encore subit la défaite de Stalingrad et semble toujours en position de pouvoir l'emporter.
Les USA sont entres en guerre, mais, pour l'instant, se consacrent surtout au front du Pacifique, contre les Japonais.
Dans l'Atlantique, les U-Boot de Doenitz font des carnages dans les convois qui tentent d'emmener vers le Royaume-Uni le matériel dont Churchill a désespérément besoin.
La France Libre ne s'est pas encore remise des désastres de Mers-el-kebir et de Dakar.
En France, la Résistance est toujours divisée, Jean Moulin ne réussira à les unifier et créer le CNR qu'en mai 1943.

Les Français Libres ne se sont pas encore distingues. Quelques coups de main de Leclerc contre les Italiens dans le Fezzan. Les batailles fratricides en Syrie en juin 1941. Pas de quoi pavoiser (De Gaulle n'accordera aucune médaille, aucune distinction aux FFL qui se sont battus en Syrie)
La situation n'est pas brillante.
Et voilà qu'une poignée de soldats français tiens tête a l'Afrikakorps !
Au Feldmarshall Rommel, en personne !
Permettant, au passage, aux Forces Britanniques de retraiter sur des positions plus sures !
C'est l'instant. Ces 3 600 combattants sont le visage de la France Libre. Charles de Gaulle, a Londres, guette les nouvelles a chaque minute.
« L'opinion s’apprête à juger. Il s'agit se savoir si la gloire peut encore aimer nos soldats »

Il envoie un message a Koening :
« Général Koening, sachez et dites à vos troupes que toute la France vous regarde et que vous êtes son orgueil. »

Le 10 juin 1942, Churchill lui déclare
« Je vous félicite de la magnifique conduite des troupes françaises a Bir Hakeim, c'est l'un des plus beaux fait d'armes de cette guerre »
Orgueil ! Fierté ! De Gaulle et toute la France Libre boivent du petit lait...
Le 11 juin 1942, De Gaulle s'enferme dans son bureau. Koening et ses hommes vont-ils échapper à la destruction ? La presse Britannique du jour est dithyrambique mais funèbre.
En fin d’après-midi, enfin, un officier britannique apporte un message du Général Brook.
« Le Général Koening et une partie de ses troupes sont parvenus à El-Gobi hors de l'atteinte de l'ennemi. »

Charles de Gaulle remercie l'officier, reconduit Maurice Schumann avec qui il se trouvait, et ferme la porte.

« Je suis seul. O coeur battant d’émotion, sanglots d’orgueil, larmes de joie »

Charles de Gaulle écrira plus tard :
«Quand, à Bir-Hakeim, un rayon de sa gloire renaissante est venu caresser le front sanglant de ses soldats, le monde a reconnu la France ».
Par sa résistance prolongée au-delà de tout espoir et dont le retentissement mondial fut immense, la 1ère Brigade Française libre permit à la 8è Armée britannique de se dégager et de trouver le temps nécessaire au redressement de la situation, à El Alamein.

Aux Français, alors sous l'oppression allemande, elle confirma leur foi en leurs destinées et en la victoire. La Résistance intérieure, celle de Jean Moulin et Christian Pineau, rejoint la France libre pour ne faire qu'une seule France combattante.

Sources :
Feldmarshall Rommel.
Les carnets personnels de Rommel ont été publiés en 1953 par l’historien anglais Liddell Hart, sous le titre «La Guerre sans haine »
Charles de Gaulle, «Mémoire de Guerre », Plon
Max Gallo, «De Gaulle, la solitude du combattant »
"Histoire de la Legion" Henri Le Mire .
" connaissance de l'histoire , la Legion 1940-1978" N°11 mars 1979
"guerre dans le desert" d'eddy bauer et Luce Botté
"free french Army "Men At Arms 318 , Ed.Osprey ( F.vauvillier , M.Chappell )
"Foreign Volunteers" Men At Arms 238 , Ed.Osprey
"French Legion" Men At Arms 325, Ed.Osprey

Internet :
Pour les effectifs et materiels :
Alain Adam






Re : El Alamein ...
« Répondre #17 le: Octobre 17, 2007, 10:01:17 »






Re : El Alamein ...
« Répondre #18 le: Octobre 17, 2007, 01:42:27 »



CA ALORS !!!!!!!!!




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